Traditional uses, conservation status and biotechnological advances for a group of aromatic / medicinal native plants from America

Resumen / abstract: 

Medicinal and aromatic plants are biologically and economically valuable species because of their intrinsic value as plants, ability to produce secondary metabolites, possible use in the pharmaceutical and food industries, germplasm availability and applications in traditional medicine. In addition, they hold social and economic importance due to the ancestral knowledge they represent and because they are part of the livelihood of many families. Most of them are collected from the wild and are in serious danger of extinction. Through biotechnological tools it is possible to develop their germplasm and obtain new and improved varieties from wild material, while advocating the alternative of production by cultivation instead of extracting it from nature. The objective of this review is to provide an updated perspective on the traditional uses, conservation status and biotechnological advances in a group of 30 plant species native to the American continent.

Keywords: Biotechniques; Aromatic-medicinal plants; Exploitation; Conservation.

Usos tradicionales, estado de conservación y avances biotecnológicos para un grupo de plantas aromáticas / medicinales nativas de América

Las plantas medicinales y aromáticas deben ser valoradas tanto por su valor intrínseco como tales, por su capacidad de producir metabolitos secundarios, su posible uso en las industrias farmacéutica y alimentaria y por sus aplicaciones en medicina tradicional. Además, tienen importancia social y económica debido al conocimiento ancestral que representan y porque son parte del sustento de muchas familias. La mayoría de estas especies son recolectadas de la naturaleza y están en grave peligro de extinción. A través de herramientas biotecnológicas es posible desarrollar su germoplasma y obtener variedades nuevas y mejoradas a partir de material silvestre; esta estrategia propicia la alternativa de producción por cultivo en lugar de extraerla de la naturaleza. El objetivo de esta revisión es proporcionar una perspectiva actualizada de los usos tradicionales, el estado de conservación y los avances biotecnológicos en un grupo de 30 especies de plantas nativas del continente americano.

Palabras clave: Biotecnicas; Plantas medicinales aromáticas; Explotación; Conservación.