Tradition to therapeutics: Sacrificial medicinal grasses Desmostachya bipinnata and Imperata cylindrica of India.

Resumen / abstract: 

De la tradición a la terapéutica: Hierbas medicinales votivas, Desmostachya bipinnata e Imperata cylindrica de la India.

Desmostachya bipinnata (L.) Stapf. (Fam. Poaceae) e Imperata cylindrica (L.) P. Beauv. (Fam. Poaceae) también conocida tradicionalmente como Kusha y Dharbha respectivamente, son dos plantas medicinales que forman un ingrediente vital en diversos sacrificios védicos (yagnas) y rituales. Se encuentran a lo largo de cauces y llanuras en toda la India y son bien conocidos por sus propiedades medicinales apoyadas por escrituras ayurvédicas tradicionales y son un componente vital en formulaciones medicinales tradicionales como Tripanchamool, Kusadya-ghrita y Kusablecha, etc. para tratar muchos trastornos tales como la disentería, la diuresis, la ictericia, infecciones de la piel, etc. La revisión actual resalta las moléculas bioactivas como los flavonoides, glucósidos etc., aislados de estas plantas hasta ahora. Se hace hincapié en las diversas aplicaciones terapéuticas de los extractos o biomoléculas caracterizadas de estas hierbas medicinales. Informes de actividades antimicrobianas, diuréticas anti-ulcerogénicas y otras de estas dos plantas sugieren la participación de varios principios bioactivos. Además, se discutieron las perspectivas de futuro que se ocupan de las propiedades medicinales de estas hierbas sagradas.

 

Tradition to therapeutics: Sacrificial medicinal grasses Desmostachya bipinnata and Imperata cylindrica of India.

Desmostachya bipinnata (L.) Stapf. (Fam. Poaceae) and Imperata cylindrica (L.) P. Beauv. (Fam. Poaceae) also traditionally known as Kusha and Dharbha respectively are two grasses that form vital ingredient in various Vedic sacrifices (Yagnas) and rituals. They are found along river beds and plains throughout India and are well known for their medicinal properties as supported by traditional Ayurvedic scriptures and are a vital component in traditional medicinal formulations such as Tripanchamool, Kusadya-ghrita and Kusablecha, etc. to treat many disorders such as dysentery, diuresis, jaundice, skin infections etc. The current review enlightens the bioactive molecules such as flavonoids, glycosides etc. isolated from these grasses so far. Emphasis is laid on the various therapeutic applications of extracts or biomolecules characterized from these medicinal grasses. Reports of antimicrobial, diuretic, anti-ulcerogenic and other activities from both of these plants suggest involvement of various bioactive principles. Also, the future perspectives concerned with medicinal properties of these sacred grasses is discussed.

Keywords: Desmostachya bipinnata, Imperata cylindrical, Sacrificial medicinal grasses, India.