Therapeutic plants used by traditional health practitioners to treat pneumonia in the Limpopo Province, South Africa

Resumen / abstract: 

Ethnobotanical studies focusing on the documentation of folk therapies employed for pneumonia are almost non-existence in Africa and elsewhere. Data on plants used to treat this ailments was obtained through informed consent semi-structured face-to-face interview and field observations with 128 conveniently selected Bapedi traditional healers (THs) residing in the Limpopo Province, South Africa. A total of 57 plant species distributed across 54 genera and 32 botanical families, mostly the Asteraceae (21.8%) and Fabaceae (18.7%) were used by THs to treat pneumonia and related symptoms. Therapeutic uses of larger number of the documented species are not recorded elsewhere in literature as treatments of these ailments. Overall, the most widely used species by all interviewed THs were Acacia erioloba, Clerodendrum ternatum, Cryptocarya transvaalensis, Enicostema axillare, Lasiosiphon caffer and Stylochaeton natalensis. Ethnopharmacological studies validating the reported therapeutic claims of the species by Bapedi THs should be a subject of future investigation.

Keywords: Bapedi; Ethnobotany; Medicinal plants; Traditional healing practices; Pneumonia.

Plantas terapéuticas utilizadas por profesionales de la salud tradicionales para tratar la neumonía en la provincia de Limpopo, Sudáfrica

Los estudios etnobotánicos que se centran en la documentación de las terapias populares empleadas para la neumonía son casi inexistentes en África y en otros lugares. Los datos sobre plantas utilizadas para tratar estas dolencias se obtuvieron a través de entrevistas personales semiestructuradas con consentimiento informado y observaciones de campo a 128 curanderos tradicionales (TH) convenientemente seleccionados que residen en la provincia de Limpopo, Sudáfrica. Las TH utilizaron un total de 57 especies de plantas distribuidas en 54 géneros y 32 familias botánicas, en su mayoría Asteraceae (21.8%) y Fabaceae (18.7%) para tratar la neumonía y los síntomas relacionados. Los usos terapéuticos de un gran número de las especies documentadas no se registran en ninguna otra parte de la literatura como tratamientos para estas dolencias. En general, las especies más utilizadas por todos los TH entrevistados fueron Acacia erioloba, Clerodendrum ternatum, Cryptocarya transvaalensis, Enicostema axillare, Lasiosiphon caffer y Stylochaeton natalensis. Los estudios etnofarmacológicos que validan las afirmaciones terapéuticas informadas de las especies por parte de Bapedi TH deben ser un tema de investigación futura.

Palabras clave: Bapedi; Etnobotánica; Plantas medicinales; Prácticas curativas tradicionales; Neumonía.