Metal content in medicinal teas used in the Urubueua de Fátima river community, Abaetetuba-Pará State, Brazil

Resumen / abstract: 

The content of certain metals in 13 medicinal teas made from 16 plant species was measured by flame photometer and atomic absorption spectrometer with flame methods. The measurements were evaluated against metal intake levels recommended by health authorities. The results indicate that the medicinal teas tested, regularly consumed by inhabitants of the Urubueua de Fátima River Community, Abaetetuba-Para, Brazil, present no risk of poisoning people older than six months. However, decoctions of Mentha sp., Eleutherine bulbosa, Euterpe oleracea, Piper callosum and Hyptis mutabilis, mostly given to children, had Mn values potentially exceeding the recommended maximum intake for infants in the 0-6 months age group, in the quantities customarily administered. Consequently, studies are needed to assess bioavailability for safe human consumption. Results also showed the consumption of medicinal tea alone is not enough to supply an adult’s daily metal requirements or treat deficiencies. Additionally, cures emphasized by interviewed Community members might be associated with the bioactivity of organic substances that the medicinal teas contain.

Keywords: Amazon Community; Medicinal plants; Metal content; Medicinal teas. 

Contenido de metal en tés terapéuticos utilizados en la comunidad del Río Urubueua de Fátima, estado de Abaetetuba-Pará, Brasil

El contenido de algunos metales en 13 tés medicinales de las 16 especies consumidas por los habitantes de la comunidad del Río Urubueua de Fátima, Abaetetuba-Para, Brasil, se evaluó mediante un fotómetro de llama y un espectrómetro de absorción atómica con métodos de llama, y se comparó con los niveles recomendados por las agencias de la salud. Los tés medicinales evaluados no mostraron riesgo de intoxicación para las personas mayores de seis meses de edad, sino las decocciones de Mentha sp., Eleutherine bulbosa, Euterpe oleracea, Piper callosum y Hyptis mutabilis, en su mayoría dirigidos a la ingesta de niños, informaron valores de Mn superiores a la ingesta máxima recomendada para el grupo de infantes (0-6 meses), debido a que estos estudios son necesarios para evaluar la biodisponibilidad para un consumo humano seguro. Los resultados también mostraron que solo el consumo de té medicinal no es suficiente para satisfacer las necesidades diarias recomendadas de ingesta de minerales o para tratar las deficiencias. Además, los informes de curación, enfatizados por los habitantes, indican que la bioactividad observada podría estar asociada a sustancias orgánicas presentes en el té.

Palabras clave: Comunidad amazónica; Plantas medicinales; Contenido de Metal; Tés medicinales.