Medicinal plants as a source of future anti-pruritic drugs: A comprehensive review

Resumen / abstract: 

Pruritus is a distressing sensation of the skin that provokes the desire to scratch. Medicinal plants have been proposed as a worthful source for identifying new bioactive molecules. The aim of this study was to evaluate some medicinal plants and their phytochemicals used in the management of pruritus. Medicinal plants including Avena sativa, Borago officinalis, Capsicum frutescens, Curcuma longa, Fumaria spp., Mentha x piperita and Oenothera biennis showed the promising anti-pruritic activity in human studies. In experimental studies, Angelica sinensis, Betula platyphylla, Matricaria chamomilla, Rumex Japonicus, Saururus chinensis and Vaccinium myrtillus are among the best medicinal plants for management of pruritus. Essential oils, alkaloids, saponins, sterols, terpens, phenolic compounds, and fatty acids were the bioactive constituents of herbs which exhibited their anti-pruritic activity through different mechanisms. The most predominant mechanisms involved in activity of plant-derived molecules in pruritis include reducing serum IgE and proinflammatory cytokines, stabilizing mast cells, suppressing the Th2 cellular response, suppressing the expression of substance P and NF- κB, inhibiting prostaglandin E2 production, and activating receptors involved in itch sensation. Overall, several medicinal plants and its bioactive compounds have shown marked activity in the management of pruritus and therefore can be considered as an alternative source of treatment.

Keywords: Itch; Pruritus; Plant; Scratch; Herbal medicine; Phytochemical.

Las plantas medicinales como fuente de futuros fármacos antipruríticos: una revisión exhaustiva

El prurito es una sensación molesta en la piel que provoca el deseo de rascarse. Las plantas medicinales han sido propuestas como una fuente valiosa para identificar nuevas moléculas bioactivas. El objetivo de este estudio fue evaluar algunas plantas medicinales y sus fitoquímicos en el manejo del prurito. Plantas medicinales que incluyen Avena sativa, Borago officinalis, Capsicum frutescens, Curcuma longa, Fumaria spp., Mentha x piperita y Oenothera biennis mostraron una prometedora actividad antiprurítica en estudios humanos. En estudios experimentales, Angelica sinensis, Betula platyphylla, Matricaria chamomilla, Rumex Japonicus, Saururus chinensis y Vaccinium myrtillus se encuentran entre las mejores plantas medicinales para el manejo del prurito. Los aceites esenciales, alcaloides, saponinas, esteroles, terpenos, compuestos fenólicos y ácidos grasos fueron los constituyentes bioactivos de las hierbas que mostraron actividad antiprurítica a través de diferentes mecanismos. Los mecanismos más predominantes implicados en la actividad de las moléculas derivadas de plantas en el prurito incluyen la reducción de la IgE sérica y las citoquinas proinflamatorias, la estabilización de los mastocitos, la supresión de la respuesta celular Th2, la supresión de la expresión de la sustancia P y NF-κB, la inhibición de la producción de prostaglandina E2 y la activación de receptores implicados en la sensación de picazón. En general, varias plantas medicinales y sus compuestos bioactivos han mostrado una actividad efectiva en el manejo del prurito y, por lo tanto, pueden ser consideradas como una fuente alternativa para su tratamiento.

Palabras clave: Picazón; Prurito; Planta; Rascarse; Medicina herbaria; Fitoquímico.