Las Plantas Medicinales de América Latina como Materia Prima ¿Cuál es, o debería ser su papel?.

Resumen / abstract: 

Las plantas medicinales, como materias primas para la industria, se han debatido ampliamente sobre la calidad y cantidad, las fuentes de abastecimiento y el valor económico del material en América Latina. Lo que no ha sido considerado en serio es el impacto de esta comercialización sobre la conservación del medio ambiente y el desarrollo humano asociado. La práctica continua de extraer plantas del bosque y la falta de interés en el valor agregado de los productos, la administración de las poblaciones de plantas de los bosques y la domesticación de ellas ha ido reduciendo la población de importantes plantas colocándolas en la categoría de especies en peligro de extinción. Si la industria quiere mantener las plantas como fuentes de materias primas para su utilización, es necesario cambiar algunos paradigmas y comenzar a trabajar junto con los gobiernos locales y las instituciones que velan por la conservación y la domesticación de plantas del bosque. Esto debe ser considerado una prioridad, junto con la instalación de tecnologías de valor añadido en coordinación con las comunidades locales para aumentar los beneficios de los productores.

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