Etnobotánica y territorio en el pastal de Mulluri (Norte de Chile). Las enseñanzas del pastoreo aymara

Resumen / abstract: 

A partir de un trabajo etnográfico centrado en las memorias territoriales de la comunidad aymara de Mulluri (Región de Arica y Parinacota, Norte de Chile) se propone que el pastoreo, un modo de vida tradicional de origen prehispánico, tiñe fuertemente la percepción del espacio de sus habitantes y la clasificación que elaboran en relación al mundo de las plantas. Se realizaron entrevistas y observación participante guiadas por un enfoque etnobotánico y espacial orientado a relevar sistemas clasificatorios y manejos ganaderos. Se analizaron las categorías “cordillera”, “costa” y “valle” usadas por los comuneros para nombrar las distintas regiones geográficas o pisos ecológicos de la gradiente occidental andina, definidas por ellos a partir de variables climáticas, ecológicas, simbólicas y prácticas. Simultáneamente, al interior de estas macro regiones los comuneros reconocen zonas específicas según las asociaciones botánicas existentes. Éstas fueron conceptualizadas por los comuneros como “etapas de pasto”, coincidiendo con los pisos vegetacionales definidos por la botánica. En relación a las plantas, se registraron categorías genéricas de acuerdo a sus formas de crecimiento (“pastos del champeal”, “pajas” o wichu, t ́olas, “montes”, “pastos de lluvia” y otros) así como nomenclaturas específicas por especie.

Palabras clave: Etnobotánica aymara; Categorías espaciales; Pastoreo de camélidos; Norte de Chile. 

Ethnobotany and territory in Mulluri ́s pasture (Northern Chile). The teachings of aymara pastoralism

From an ethnographic work focused on the territorial memories of the Aymara community of Mulluri (Region of Arica and Parinacota, Northern Chile) it is proposed that pastoralism, as a traditional way of life of prehispanic origin, strongly colors the perception and systematic of space and of the world of plants. Interviews and participant observation were conducted guided by an ethnobotanical and spatial approach aimed at relieving classification systems and livestock management. The categories “cordillera”, “costa” and “valle” used by the comuneros were analyzed to name the different geographical regions or ecological zones of the western Andean gradient, which are defined by them from climatic, ecological, symbolic and practice variables. Simultaneously, within these macro-regions the comuneros recognize specific zones according to the existing botanical associations. These were conceptualized by the comuneros as "pasture stages", coinciding fully with the vegetational areas defined by botany. In relation to the plants, generic categories were registered according to their growth forms (“pastos del champeal”, “pajas” o wichu, t ́olas, “montes”, “pastos de lluvia”, among others) as well as specific nomenclatures by species.

Keywords: Aymara ethnobotany; Spatial categories; Grazing of camelids; Northern Chile.