Uses of hazardous medicinal plants: composition of the essential oil of Clinopodium gilliesii (Benth.) Kuntze (Lamiaceae), collected in Chile

Resumen / abstract: 

Clinopodium gilliesii (Benth.) Kuntze, harvested in the Chilean highlands, contains a surprising 93.87% of the toxic monoterpene pulegone in the essential oil. These results show remarkable differences with studies of the same species carried out in Argentina and Peru. These dissimilarities in the monoterpene composition of essential oils should be associated with differences in toxicity and biological activity of this medicinal plant used in ethnomedicine in different countries for the treatment of similar discomforts and diseases. These results are discussed considering the risk of consuming C. gilliesii, without clear recommendations and control of at least pulegone content in essential oils.

Keywords: Clinopodium gilliesii, essential oil, pulegone, toxicity.

Uso de plantas medicinales peligrosas: composición del aceite esencial de Clinopodium gilliesii (Benth.) Kuntze (Lamiaceae), recolectada en Chile

Clinopodium gilliesii (Benth.) Kuntze, recolectada en el altiplano chileno, contiene un sorprendente 93,87% del monoterpeno toxico pulegona, en el aceite esencial. Estos resultados muestran diferencias notables con estudios de la misma especie realizados en Argentina y Perú. Estas disimilitudes, en la composición de los aceites esenciales deben estar asociadas con diferencias en la toxicidad y actividad biológica de esta especie medicinal que se utiliza en etnomedicina en diferentes lugares para el tratamiento de molestias y enfermedades similares. Estos resultados se discuten considerando el riesgo de consumir C. gilliesii, sin recomendaciones claras y control de al menos el contenido de pulegona en los aceites esenciales.

Palabras clave: Clinopodium gilliesii, aceite esencial, pulegona, toxicidad.