Medicinal plants from the genus Alchornea (Euphorbiaceae): A review of their ethnopharmacology uses and phytochemistry

Resumen / abstract: 

The genus Alchornea compromises 55 accepted and other two unresolved species (Alchornea acerifera Croizat and Alchornea oblonga Müll. Arg.) which well various ecosystems over all the continents, with a special pantropical distribution. Numerous reports of ethnopharmacological uses of species belonging this genus exist mainly in Africa and Brazil, to treat different inflammatory and infectious diseases: arthritis, dysentery, infectious diseases, inflammation, intestinal disorders, fractures, leprosy, malaria, management of ringworm affections, muscle pain, rheumatism and ulcer. The genus Alchornea, contains different secondary metabolites and they have been reported such as: Alkaloids, terpenes and steroids, phenolic acid, saponins, principaly. The aim of the present review is to provide gathered and organized information with pharmacological, toxicological, traditional and phytochemical traits of plants from the Alchornea genus in order to define the biological potential of the genus and to define a state-of-art-platform stating the perspectives for further pharmacological/chemotaxonomical studies.

 

Plantas Medicinales del género Alchornea (Euphorbiaceae) – Review de los usos etnofarmacológicos y fitoquímicos

El género Alchornea comprende 55 especies aceptadas y otras dos especies por confirmar (Alchornea acerifera Croizat y Alchornea oblonga Müll. Arg.) qué habitan en diversos ecosistemas en todos los continentes, con una distribución pantropical especial. Existen numerosos reportes de usos ethnofarmacologicos de especies que pertenecen a este género en Africa y Brasil, en el tratamiento de diferentes enfermedades inflamatorias e infecciosas: la artritis, la disentería, los desórdenes intestinales, las fracturas, la lepra, la malaria, dolor del músculo, reumatismo y úlcera. En el género Alchornea, se han reportado diversos tipos de metabolitos secundarios tales como: alcaloides, terpenos y esteroides, ácidos fenolicos, saponinas, principalmente. El objetivo de esta revisión fue de compendiar y organizar la información farmacológica, toxicológica, de usos tradicionales y de fitocompuestos de plantas del género de Alchornea en el orden de definir el potencial biológico del género y establecer la plataforma del estado-de-arte con las perspectivas de los futuros estudios farmacológico/quimiotaxonómicos que se podrían realizar.

Palabras clave: Alchornes, actividades biológicas, Euphorbiaceae, fitoquimica, uso tyradicional.