Important medicinal plants from traditional ecological knowledge: the case La Rosita community of Puerto Colombia (Atlántico, Colombia)

Resumen / abstract: 

Traditional ecological knowledge (TEK) associated with the use of medicinal plants has been vital to numerous communities around the world. Nowadays, medicinal plants continue to be of great cultural importance and represent a viable option for health care in local communities. This study was conducted Colombian Caribbean region, particularly in the La Rosita neighborhood of the municipality of Puerto Colombia, with the purpose of collecting ethnobotanical information associated with the medicinal uses that the inhabitants give to the plants. For the analysis of ethnobotanical data, the cultural importance (CI) index was calculated. TEK of medicinal plants contributed to healing practices of the municipality of Puerto Colombia because during the decades the inhabitants have been able to verify the effectiveness of these plants in the treatment of diseases. However most of the medicinal species used are not non-native. Our results show the urgency of developing research that contributes to the documentation and analysis of ethnobotanical information and makes the importance of TEK as a cultural service of ecosystems visible.

Keywords: Traditional ecological knowledge; Service of ecosystem; Medicinal plants; Ethnobotany.

Plantas medicinales importantes desde el conocimiento ecológico local: el caso Comunidad La Rosita de Puerto Colombia (Atlántico, Colombia)

El conocimiento ecológico tradicional (TEK) asociado con el uso de plantas medicinales ha sido vital para numerosas comunidades en todo el mundo. Hoy en día, las plantas medicinales continúan siendo de gran importancia cultural y representan una opción viable para el cuidado de la salud en las comunidades locales. Este estudio se realizó en la región Caribe colombiana, particularmente en el barrio La Rosita del municipio de Puerto Colombia, con el propósito de recolectar información etnobotánica asociada a los usos que los habitantes otorgan a las plantas. Para el análisis de datos etnobotánicos, se calculó el índice de importancia cultural (IC). TEK de plantas medicinales contribuyó a las prácticas curativas del municipio de Puerto Colombia pues durante décadas los habitantes han podido comprobar la efectividad de estas plantas en el tratamiento de enfermedades. Sin embargo, la mayoría de las especies medicinales utilizadas no son nativas. Nuestros resultados muestran la urgencia de desarrollar investigaciones que contribuyan a la documentación y el análisis de la información etnobotánica y hacen visible la importancia de TEK como un servicio cultural de los ecosistemas.

Palabras clave: Conocimiento ecológico tradicional; Servicio del ecosistema; Plantas medicinales; Etnobotánica.